考生须重视新GRE考试中涉及到的美国文化

发布时间:2013-11-04 共2页

  常见同学们准备GRE时一脸痛苦,问之何故,回答说做题目一点趣味也没有, 暗自思忖觉得确实如此,GRE题是忽视各专业差异的标准测试,不仅词汇繁难,而且许多阅读文章和填空句子由于包含了不少的美国文化,西方的盎格鲁撒克逊文化背景,当然在做题的时候是不必要去多考虑这些东西,因为它们和解题并直接相关,理解了也无法帮助你解题,一般处理的方法很简单就是把这些概念, 物做一下首字母的提取让它去了, 比如Thomas Paine 你不用管这个家伙是谁,写过什么样的著作,而只需要理解是TP这个人就可以了。

  当然这样虽然简化了解题, 但是有时候满篇的这样的缩写会让你十分的头疼, 更有甚者充满了FT,BT ,GF的文字是够让人FT的了, 同时由于GRE作文对同学们文化知识的要求有了进一步的提高,所以不妨让我们来认识一下这些经常出现的客人们:

  先来看看刚才提到的Thomas Paine,托玛斯・潘恩,熟悉美国独立战争的同学就不能不知道这位老兄了,1775年4月18日夜,英军得知波士顿附近的康科德藏有殖民地民兵的大量武器,遂派兵前去搜查。次日,当英军进行到列克星敦附近时,遭到民兵的伏击,英军狼狈逃走。列克星敦的战斗,标志着北美十三州殖民地人民独立战争的开始。史称“列克星敦的枪声”。“列克星敦的枪声”掀开了北美独立战争的序幕。1775年6月17日,英军发动了对波士顿附近的班克山民兵据点的进攻。

  据守在班克山的3000名民兵英勇战斗,击退了英军数次进攻,后来因弹尽援绝,才撤离阵地。此后,华盛顿率领民兵包围了波士顿,驻扎在波士顿的英军被迫撤退。随着战场上的胜利,北美殖民地人民要求独立的呼声越来越高。这期间由托玛斯?潘恩(1737―1809年)所写的小册子《常识》,起到了极大的作用。潘恩出身贫苦家庭,1774年来到北美。1776年1月,他所写的《常识》出版。在这本小册子中,潘恩强烈抨击了英国对殖民地的统治。批判了那种依赖英国的殖民地思想,陈述了英国统治对殖民地人民所带来的种种害处。

  他指出,现在已经不是辩论的时期了,只有用武力才能解决最后的争端。他满怀激情地向人们呼吁,“站起来吧,接受自由”。潘恩的小册子一发行,便被抢购一空,人们都被潘恩的思想和热情所感动,几乎所有的殖民地居民都读过这本书。《常识》在唤起北美人民的民族意识,促使殖民地人民将独立作为自己战斗的唯一目标的宣传中,起了极大的作用。

  在GRE填空中提到他政治文字很华丽出色,但个人生活却简朴异常, 而从他对美国独立战争的贡献而言, 显然是不可估量的,最近,由美国最大连锁书店巴诺(Barnes&Noble)出资创办的《图书》(Book)杂志在其7-8月合刊中,公布了该刊评选出的“改变美国的20本书”, 托马斯?潘恩出版于美国建国当年(1776年)的《常识》一书,理所当然地排在第一位。 这个人物我们不得不了解一下。

  而下一位则可能更为如雷贯耳:

  萧伯纳曾声称:“美国出了两个伟大的作家――埃德加。爱伦。坡和马克。吐温。”但是,在美国文学界再也找不到一个比坡更加命运坎坷的大作家了。他的一生大多在同命运搏斗的逆境中度过。一八四九年十月初,坡连续几天处于谵妄状态,弥留之际大呼“上帝保佑我!”就此饮恨以终。这一呼声凝聚了他对坎坷半世的悲愤。

  在他短短四十岁的一生写下的不少作品中,文学评论是很重要的一部分。当时文坛上,除了詹姆斯。罗塞尔。洛威尔之外,几乎无人可与抗衡。洛威尔一向不轻易赞扬别人,却把坡誉为“最有见识、最富哲理的大无畏评论家”。当代文学评论家埃德蒙。威尔逊也称“坡的文学评论确实是美国文坛上空前的杰作”。然而,不可忽视的是在坡早年当报刊杂志编辑时,为了换取稿费,他也写了许多糟粕,因此至今留存的只是很小的一部分精华。

  他的独创性论文如《写作的哲学》(1846),《诗歌原理》(1850),评论霍桑《古老的故事》,评论朗费罗、柯勒律治、华兹华斯、丁尼生等人的诗歌、以及评论狄更斯《老古玩店》等的作品都显示了他的精辟见解,至今仍被视为文艺批评的典范作。

  他一生写了六七十篇短篇小说,虽然只写了四五篇推理小说,但是举世公认为推理小说的鼻祖。代表作《毛格街血案》、《玛丽。罗热疑案》、《窃信案》和《金甲虫》都被奉为这类小说的先河,对后世起了很大影响。他在前三篇小说中塑造的业余侦探杜宾的形象,可以说是柯南道尔笔下的福尔摩斯的前辈。据研究侦探小说的专家霍华德。海克雷夫特认为,“这个杜宾也是坡的自我理想化身,因为他自幼聪颖异常,处处想表现自己的优越,所以就把杜宾写成具有超人智力、观察入微、料事如神的理想人物,为了衬托他的了不起,又借一个对他无限钦佩、相形见拙的朋友来叙述他的事迹,此外还写了一个头脑愚钝、动机虽好而屡犯错误的警探作为对比。

  作案地点一般安排在锁得严严密密的暗室;埋藏赃物罪证则用明显得出人意外的方法;破案过程则用逻辑严谨、设身处地的推理(今称用心理分析学);然后有条不紊的迫使罪犯就范归案;最终再由主人公洋洋自得、滔滔不绝的解释其全过程。这已成为坡写侦探小说的模式。”而这一模式在一百四十年来已为全世界各国侦探小说家竞相师法,不少这类作品都是步他后尘,脱不了这个窠臼。甚至被称为侦探小说之父的英国作家威尔基。柯林斯那部名作《月亮宝石》(1868)里的侦探克夫也是在坡的影响下产生的。

  坡一生最大的成就在文学评论和诗作, 而又被同时公认为推理小说的鼻祖,可见成就之高,评价他为牛人一点也不过份,哪怕是ETS这样的犬儒主义者也不得不让他几分, 故此所有在GRE中涉及到坡的句子或文章,无不例外地是在褒扬赞扬他, 而绝对不会有负态度出现。

  最后我们来用一个大家都熟悉的人物来结尾――

  艾米莉。狄金森(Emily Dickinson)(1830~1886)

  美国隐士女诗人,写过一千七百多首令人耳目一新的短诗。诗风独特,以文字细腻、观察敏锐、意象突出著称。 题材方面多半是自然、死亡、和永生。

  在美国文学史中,很少有人能像艾米莉。狄金森(Emily Dickinson,1830-1886)那样富有深邃、真挚和传奇的色彩,这些特点不仅体现在她的诗歌和思想方面,而且也包含在她本人的生活经历和感情世界里。对大多数人来讲,艾米莉一直是一个难解的迷,除了朋友在未经她同意的情况下,把她的6首诗作拿去发表之外,艾米莉生前几乎没有在美国文坛上留下任何痕迹。

  人们是在艾米莉去逝几十年后才开始逐步认识她的,她是那种生不逢时而身后名显的天才,有些像荷兰画家凡高。所不同是,凡高生前贫困潦倒以致精神崩溃。而艾米莉本人则生活在一个中产阶级家庭,过着衣食无忧安逸闲在的生活,潜心读书写作,淡泊世间功利,与世隔绝生活在一个封闭狭小的空间里,筑造自己丰富而深邃的精神巢穴,终日里“守着窗儿,独自怎生得黑。”

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